19 juillet 2011

Détour

Le séjour de cette année commence à l’hôtel Holiday Inn de... Phoenix. Une fois tous les vingt ans en été, une tempête empêche pendant une heure les avions d’atterrir à Las Vegas. Il y a vingt ans, c’est peut-être arrivé à Mr & Mrs Smith du New Jersey, et cette année, c’est tombé sur nous. Après une attente dans l’avion au-dessus puis à Phoenix, on nous annonce un départ à dix heures le lendemain, c’est-à-dire un check-in avant huit heures.   Le jour suivant avant sept heures, les clients British Airways défilent... [Lire la suite]
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24 août 2010

Retour aux tables de poker

27 juillet Wynn. Un gars, la cinquantaine, bague de diamant, sourire refait, chaînette en or sur un torse bronzé, traîne nonchalamment ses dollars à une table de poker dans l’intention de les distribuer. Il rate sa première donation en gagnant avec J7o mais se débrouille pour rapidement remédier à ce premier accident et se montre généreux avec nous. Une jolie blonde arrive à ses côtés. Sa fille ? Une autre, brune cette fois, les rejoint. Non, ce ne sont manifestement pas ses filles qui tressautent de joie en sirotant le verre de... [Lire la suite]
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22 août 2010

Les parcs nationaux

13 juillet Las Vegas est souvent choisie comme point de départ pour les parcs nationaux, à quelques heures de route dans les Etats voisins de l’Arizona ou de l’Utah. Avec plus de 32 millions de visiteurs par an, elle est de loin la première destination touristique des Etats-Unis. Cette excroissance en plein désert est un condensé de la folie des grandeurs. Les halls des gigantesques hôtels de quatre mille chambres, les lits surchargés de moelleux coussins colorés, les piscines où l’on reçoit deux serviettes et un sourire en prime à... [Lire la suite]
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19 août 2010

Caractères de joueurs

Un Italien montre 74o. Il vient de toucher une suite miraculeuse sur la river. « Nice hand » lâche ironiquement son adversaire en montrant rageusement deux as servis. - J’aime pas les as, ils perdent tout le temps, confie l’Italien en empilant les jetons qu’il vient d’engranger. Un jeune à lunettes, bonnet sur la tête, barbe en collier, vient d’être informé que ses vacances sont annulées, que son patron l’a éjecté sans indemnité et que celui qu’il considérait comme son seul ami (pourrait-il en avoir un autre ?) s’est tiré à... [Lire la suite]
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16 août 2010

Poker à Vegas

Dans la salle, nombreux sont les joueurs à côté desquels on se sent très jeune. Un Texan arrive à peine à marcher, mais sitôt installé, on le sent dans son élément. Quelques touristes sont venus distribuer une partie de leur budget vacance. Ma voisine ressemble à une femme de ménage. Sur un board 4, 5, 7, 8, un joueur montre A3. Le vieux Texan s’agite : - J’ai foldé le 6 de carreau. Je me tourne vers ma voisine : - Il ne faut jamais folder le  de carreau. - Où avez-vous lu ça, dans le poker pour les nuls ? - Non,... [Lire la suite]
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17 mai 2009

Le retour

   Très vite arrive le dernier matin où, traînant nos valises sous les regards de quelques attardés regagnant leur chambre, l’on traverse les halls presque déserts du Bellagio. Les fatidiques dernières heures à Las Vegas ont sonnés. On a mangé notre pain blanc, les dix-huit heures de voyage, le décalage horaire, le changement d’avion à Newark nous attendent. Depuis hier soir l’hôtel est payé. À peine entamé, notre séjour se termine aujourd’hui. On se fraie un passage à côté des cordons jaunes délimitant les zones... [Lire la suite]
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14 mai 2009

Séance au Venetian

Devant le Venetian   Dans les luxueux salons Renaissance du Venetian, notre partie avait du mal à se constituer. Les personnes inscrites sur la liste d’attente semblaient avoir perdu patience. C’était très lent à se mettre en place. Seuls trois joueurs se trouvaient à la table. L’un d’entre eux se leva, fit quelques pas, puis vint reprendre ses jetons et s’en alla définitivement la quatrième fois que l’on nous annonça, comme depuis vingt minutes, que la partie allait commencer d’ici cinq minutes. Les deux autre eurent tôt... [Lire la suite]
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11 mai 2009

Séance au Bellagio

Tous les types de caractères sont rassemblés autour d’une table de poker. Il y a un ou deux soirs, j’avais l’impression d’assister à une pièce de théâtre. Dans le rôle du choeur, les perdants reprenaient à chaque pot le refrain des lamentions. Comme les jetons affluaient dans sa direction, un joyeux drille a trouvé spirituel de clamer : « On dirait que la table penche de notre côté ». Ça n’a pas trop fait marrer les gens d’en face.     Un type cherchait une certaine compassion quand il s’est plaint sur la... [Lire la suite]
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04 mai 2009

Le client est roi

Bellagio, Palio Espresso Bar Aux États-Unis, le plus grand bonheur des serveurs, c’est de nous faire plaisir. Dès que je me présente à la porte de n’importe quel restaurant, je perçois immédiatement que mon arrivée était attendue avec la plus grande impatience. Par exemple ce matin, le jeune-homme à l'accueil me sourit déjà avant que j’aie franchi le seuil. -         Bonjour comment allez-vous aujourd’hui ? -         Bien merci. - ... [Lire la suite]
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28 avril 2009

La faune de Las Vegas

Deux heures du matin. Des portes qui claquaient, des fou-rires, des voix suraiguës, un carnaval qui n’en finissait pas dans le couloir puis dans la pièce d’à-côté. Les occupantes éméchées ne se sont pas calmées quand j’ai tapé contre le mur, à peine quand je suis allé à leur porte demander si elles venaient de gagner un million de dollars. L’explication est arrivée le lendemain matin quand elles ont quitté leur chambre en même temps que moi la mienne. Il s’agissait de quatre adolescentes attardées, un peu ingrates, comme on en voit... [Lire la suite]
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